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Ciudad de Salamanca
História de Salamanca

Batalhas

A Guerra da Independência em Salamanca

Imagens e textos cedidos por Miguel Martín Más

Contexto histórico
Em 1807, Napoleão Bonaparte, no esplendor de seu poder depois de ter derrotado os austríacos, russos e prussianos, decidiu que tinha chegado o momento de acabar com o seu inimigo mais tenaz, a Grã-Bretanha. Mas, por muito grande que fosse a vontade de Napoleão, a invasão das Ilhas Britânicas se tornou numa missão impossível após a derrota da armada francesa em Trafalgar somente dois anos antes. Portanto, esta vez tinha que optar por outro tipo de guerra: um embargo comercial aos britânicos. Portugal, um fiel aliado destes últimos, se negou a seguir as ordens do imperador francês. Sendo contrariado, Bonaparte se apressou a eliminar este inconveniente com o seu inconfundível estilo e declarou guerra aos portugueses. A Espanha, naquela época aliada de França, permitiu a passagem do exército imperial e se juntou à campanha para conquistar o país vizinho.

Salamanca

[Salamanca]

Alguns meses depois, com o reino luso já em seu poder, Napoleão decidiu que os Borbon reinariam a Espanha. Depois de forçar Carlos IV e seu herdeiro Fernando a lhe ceder seus direitos dinásticos, Napoleão colocou a corona da Espanha e das Índias sobre a cabeça de seu irmão José. Esta jogada suja do francês provocaria os trágicos acontecimentos do Dois de Maio de 1808 e desencadearia o conflito conhecido como Guerra Peninsular, dado que exército expedicionário britânico desembarcou em Portugal para apoiar o levantamento espanhol e português contra Napoleão. Deste modo, a província de Salamanca sofreria quase durante seis anos o constante vaivém de exércitos franceses empenhados numa nova invasão de Portugal. Por outro lado, um exército aliado de britânicos e portugueses tentaria penetrar na Espanha pela comarca de Ciudad Rodrigo para se juntar aos restos dos exércitos espanhóis que ainda continuavam a ser leais aos Borbon. O objetivo desta aliança era de expulsar os franceses para o outro lado dos Pirenéus, algo que não aconteceria até finais de 1813.

Entrada de Lord Wellington em Salamanca

[Entrada de Lord Wellington em Salamanca]

A 22 de Julho de 1812 aconteceria nos arredores da cidade de Salamanca uma das batalhas mais decisivas desse conflito bélico: a de Los Arapiles. Nos anos anteriores as localidades salamanquinas de Tamames, Alba de Tormes, Ciudad Rodrigo e Fuentes de Oñoro também foram lugares castigados pelas cruéis guerras napoleônicas.

Batalha de Arapiles. 1812

[Batalha de Arapiles. 1812]